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无人驾驶汽车的未来掌握在人类手中

2016-9-19 10:31:02      点击:
本周优步(Uber)在匹兹堡推出的出租车“无人驾驶车队”,标志着公众可以首次体验无人驾驶汽车。尽管这些并非完全自动驾驶汽车——司机可以干预,但是它们确实可以自己驾驶。无人驾驶出租车试运营,可能是无人驾驶汽车在美国道路上行驶常规化的第一步。
在某种意义上,对于美国的司机而言,半自动驾驶汽车算不上什么新鲜事。特斯拉(Tesla)等制造商一直在设计让司机驾驶时更容易冷静下来的小发明。今年涉及一辆特斯拉“辅助驾驶”车辆的致命事故,提醒了人们机器驾驶的固有安全风险。其中一个风险是,车辆行驶时赖以判断自身位置的摄像机并不总是万无一失。另一个风险是司机会产生错误的安全感,由于司机认为车辆可以在无需人为干涉的情况下自动驾驶,所以他们的注意力会降低。
在缺少明确的安全规则的情况下,无人驾驶汽车提出了亟需解决的问题。在即使车辆可以自动驾驶、但是否应该允许司机完全放手的问题上,汽车制造商仍存在分歧。
但是,他们一致认为,如若再发生一起致命事故,将严重损害这个行业的未来。随着这些车辆的推广,现在亟需用监管解决安全规则的模糊不清。
汽车制造商需要对产品背后的技术提供更透明的信息。监管者应该坚持要求汽车制造商重点谈论驾驶辅助系统,而不是推销无人驾驶系统,以此消除伴随着人为描绘的无人驾驶时代前景而来的错误安全感。
除了更清晰的安全规则,目前还有亟待明确的责任问题——汽车制造商与司机之间的责任界线。尽管无人驾驶汽车需要司机保持警惕,但责任问题仍然是个模糊的领域,可以通过确定在哪些情况下司机对操控汽车完全负责来解决。
但是,如果自动驾驶汽车加速普及,监管者必须坚持要求在匹兹堡试运营后进行进一步的试验。这至关重要,不仅是为了提高安全技术,也是为了更好地了解风险。
理想而言,安全监管应与国际协议保持协调。在美国,有益的第一步是引入联邦立法来防止50个州出现不同的监管规则。相互竞争的标准不仅给汽车制造商造成负担,还会降低市场规模,而无人驾驶汽车的市场推广需要规模。
实际上,无人驾驶汽车的潜在好处只有在更大规模运营的情况下才会出现。从假设上来说,这些汽车比人类驾驶汽车更安全,有助于降低每年全球车祸120万人的死亡数字。另外,它们还可以通过改善交通拥堵和节省时间而提高生产率。
要想实现这些好处,监管者需要介入并解决这一过程中出现的问题。技术往往快于监管,但是监管者更迅速的反应,可以缩短研发更先进车辆与市场接受能力之间的时差。
明确安全问题将使汽车制造商和早期尝试者能向这一方向前进。目前,未来还掌握在人类手中。
weixin